Waarom hebben mensen soortgelijke dromen?

Dromen kunnen mysterieus, vreemd, verwarrend of zelfs grappig zijn. Heb je ooit een droom gedeeld met je vrienden en gemerkt dat veel mensen melden dat ze dezelfde of soortgelijke dromen hebben?

Dromen weerspiegelen zorgen over het dagelijks leven

Volgens droomonderzoeker Calvin Hall, die meer dan 10.000 dromen heeft verzameld en geanalyseerd, weerspiegelen de meeste van onze dromen de zorgen over het dagelijks leven. Geld, school, werk, familie, vrienden en gezondheid zijn slechts een paar van de meest voorkomende dingen waar mensen over dromen.

Wat onderzoekers ook hebben gemerkt is dat er een aantal “droomthema’s” zijn die in verschillende culturen vrij vaak voorkomen. Gebeurtenissen zoals achtervolgd worden, vallen of naakt zijn in het openbaar komen verrassend vaak voor bij mensen van over de hele wereld.

Lees ook: 9 veel voorkomende dromen en wat ze betekenen

Andere ontdekkingen door droomonderzoekers

  • Mensen dromen veel vaker over negatieve gebeurtenissen dan over positieve gebeurtenissen. Mensen dromen bijvoorbeeld eerder over een aanval of een ruzie dan over een vriendschappelijk gesprek met een ander.
  • Externe prikkels beïnvloeden vaak dromen. Iemand die slaapt in een warme kamer kan er bijvoorbeeld van dromen om in een sauna of in een zinderende woestijn zonder water te zitten. Als je wekker afgaat, kun je het geluid gewoon in het verhaal van je droom verwerken in plaats van dat je wakker wordt van het geluid.
  • Dromen van mannen hebben de neiging om meer agressie te bevatten, maar vrouwen hebben meer kans om te dromen slachtoffer zijn van agressie of een fysieke aanval.

In een studie die naar de verschillen tussen de droominhoud van Amerikaanse studenten en Japanse studenten keek, vonden onderzoekers dat:

  • Achtervolgd of fysiek aangevallen worden de meest voorkomende droomgebeurtenis is voor zowel Amerikaanse als Japanse studenten.
  • De rest van de top vijf droomthema’s die het meeste voorkwamen waren: vallen, een actie steeds herhalen, schoolgerelateerde dromen bijvoorbeeld over docenten, studenten of huiswerk, en bevriezen van angst.
  • Andere veelvoorkomende droomgebeurtenissen voor studenten in beide culturen waren onder andere seks, het te laat zijn voor een belangrijke gebeurtenis, het zien van overleden mensen alsof ze nog in leven zijn en de dood van hun dierbaren.
  • Verrassend genoeg waren enkele van de minst voorkomende droomthema’s: vliegen, niet slagen voor een examen en naakt zijn.

Die ongewone droom is waarschijnlijk niet zo ongewoon….

De volgende keer dat je een heel ongewone droom hebt, onthoud dan: je bent zeker niet alleen. Er zijn veel sites (waaronder deze) en boeken die de symbolische beelden van dromen proberen te interpreteren om zo te zoeken naar verborgen, onbewuste betekenissen. Maar naar alle waarschijnlijkheid heeft je droom betrekking op een element van je dagelijkse leven en gebeuren er vergelijkbare dingen in de dromen van veel andere mensen.

Bronnen

  • Empson, J. (2002) Sleep and dreaming (3rd ed.). New York: Palgrave/St. Martin’s Press.
  • Hall, C. S. & Van de Castle, R. L. (1966). Content analysis of dreams. New York: Appleton-Century-Crofts.