Droomtheorie van Allan Hobson (de neurowetenschappelijke droomtheorie)

Hobson stelt dat dromen bij elkaar verzonnen verhalen zijn die door de hersenen worden gemaakt om de biochemische veranderingen en grillige elektrische impulsen afkomstig uit de hersenstam te verklaren. Deze theorie heeft Hobson vele malen geactualiseerd en wordt nog steeds aangeduid als het activeringssynthesemodel van droomvorming.

Activeringssynthesemodel en droomcognitie

Slaap en bewustzijn

Hobson’s ontdekking van de rol van neurotransmitters in dromen heeft geleid tot een robuust onderzoek naar de biochemie van slaap en bewustzijn en heeft een revolutie in gang gebracht in de manier waarop psychische ziekten worden gezien.

Waarom vergeten we dromen snel?

REM-dromen wordt gekenmerkt door een laag serotoninegehalte en een hoog acetylcholinegehalte, wat kan verklaren waarom dromen zo moeilijk te onthouden zijn: ze worden nooit gecodeerd in het kortetermijngeheugen. Als we wakker worden, overspoelt serotonine de hersenen en onze droomervaringen worden meegespoeld.

Waarom zijn dromen zo vreemd?

De theorie van Hobson biedt ook een gedeeltelijke oplossing voor de reden waarom dromen zo gek zijn. Als je wakker bent voeren de hersenen reality checks uit. In dromen wordt dit vermogen gestopt wanneer de serotonineklep wordt uitgeschakeld. De geest is zo gemotiveerd om te snappen wat er gebeurt dat bizarre verhalen haastig bij elkaar worden gegooid om orde te scheppen in de chaos.

Kritiek op het activeringssynthesemodel

Een probleem met Hobsons oorspronkelijke activeringssynthesemodel was dat de theorie ervan uitgaat dat alle dromen alleen in de REM-stadia van slaap voorkomen. Twee neurowetenschappers, James Foulkes en John Antrobus, hebben echter onafhankelijk van elkaar aangetoond dat lange verhalende dromen met bizarre elementen ook in niet-REM-staten kunnen voorkomen. Neuro-psycholoog Mark Solms herformuleerde de rol van REM als “aanzetter” voor de hersenen om te beginnen met dromen, niet als de droommaker Al deze onderzoekers suggereren dat biochemische activering niet de enige oorzaak is van de structuur van een droom.

Hobson reageerde op de kritiek door zijn mening te wijzigen in een nieuw onderzoek (1999) waarin hij aantoonde dat de voorhersenen (met name de limbische gebieden) ook sterk geactiveerd zijn in REM-slaap. De implicatie hiervan is dat emoties net zo’n grote rol kunnen spelen in het ontstaan van de droom als de activering van de hersenstam.

Met andere woorden, wanneer iemand suggereert dat “dromen willekeurige onzin zijn”, kun je hem vertellen dat dat inzicht al 20 jaar achterhaald is. Het is zelfs weerlegd door de onderzoeker die dit in eerste instantie heeft beweerd.

Het AIM-bewustzijnsmodel

Sindsdien heeft Hobson zijn onderzoeksinteresse verbreed en zit nu achter de Heilige Graal in de wetenschappelijke filosofie aan: hoe verhouden de hersenen zich tot het verstand en bewustzijn? Hobson’s bijdrage is het AIM-model van bewustzijn. AIM reikt veel verder dan REM-dromen, en voorspelt mogelijke staten van bewustzijn door de staten in kaart te brengen langs drie lijnen van onderzoek (in plaats van slechts één zoals bij activeringssynthese):

  • 1. Activering: hoe actief zijn de hersenen, meetbaar in elektrische activiteit?
  • 2. Inputbron: zijn de gegenereerde beelden extern, intern of een combinatie?
  • 3. Modulatie: welk neurochemisch systeem is aan het werk – het cholinergische (REM-dromen en sommige veranderende toestanden) of adrenergische (gewoon waakbewustzijn)?

Lucide dromen volgens Hobson en AIM

Een leuk voorbeeld van AIM is lucide dromen, dat Hobson beschrijft als een “hybride staat dat zowel het wakende als het dromende bewustzijn bevat”. Hobson onderzocht dat lucide dromen vergelijkbaar zijn met gewone dromen in modulatie en input (dat wil zeggen beide zijn cholinerge en gemaakt van intern gegenereerde visuele beelden in plaats van van informatie van de zintuigen), maar lucide dromen hebben een hogere activering in de GAMMA (40hz) bereik in de frontale en frontale gebieden van de hersenen.

Over Hobson

De neurowetenschap van het dromen is een relatief nieuwe ontwikkeling, maar is al snel het belangrijkste paradigma geworden voor experimenteel droomonderzoek van de huidige tijd. J. Allan Hobson, emeritus hoogleraar psychiatrie aan de Harvard University, is de onbetwiste beroemdheid van de neurowetenschappelijke visie op dromen en de auteur van verschillende populaire boeken over dit onderwerp.

Hobson is met zijn 30 jaar onvermoeibare werk misschien wel de grootste provocateur op het gebied van droomstudies. Hij presenteerde zijn werk als een polemiek tegen Freud, wiens invloed hij beschuldigde van het verhinderen van wetenschappelijke vooruitgang in de studie van dromen. Zijn centrale probleem met de Freudiaanse theorie is het idee dat dromen vol verborgen boodschappen zitten door het ontwerp.

Aan de andere kant is Hobson het eens met de Jungiaanse droomtheorie dat dromen meer laten zien dan ze verbergen, en dat ze heel transparant kunnen zijn in betekenis. Hobson is een echte droomliefhebber en zou meer dan 100 boekjes vol met zijn persoonlijke dromen hebben geschreven.