Beter slapen bij stress

Slaap is een belangrijke hulpbron die je onder andere gezond en mentaal scherp houdt en in staat om beter met stress om te gaan. Helaas krijgen gestresste en drukke mensen minder slaap dan ze nodig hebben. Leer een aantal van de redenen waarom stress en slaaptekort samen lijken te gaan, en belangrijke technieken om de slaap te krijgen die je nodig hebt.

Factoren die bijdragen aan het gebrek aan slaap

De volgende factoren komen allemaal veel voor en dragen bij aan slaapgebrek:

  • Piekeren: Veel mensen nemen hun werk mee naar huis, zowel fysiek als figuurlijk. Met een veeleisende werklast is het vaak moeilijk om thuis te komen na een dag van problemen oplossen en automatisch te stoppen met nadenken over alle, nou ja, problemen. Thuisblijvende ouders en studenten kunnen dit ook ervaren. Als je aan het eind van de dag nog steeds probeert problemen op te lossen en de gedachten niet uit je hoofd lijken te verdwijnen, kan dit je slaap veel moeilijker maken. Het kan zelfs je slaap midden in de nacht verstoren bij de overgang tussen de slaapfasen.
  • Cafeïne: Mensen onder stress hebben de neiging om aanzienlijke hoeveelheden cafeïne te consumeren om een stimulans te krijgen die hen ‘s morgens op gang brengt of hen helpt om de dag door te komen. Cafeïne kan de stressniveaus verergeren en de hoeveelheid en kwaliteit van de slaap die je krijgt aanzienlijk beïnvloeden.
  • Cortisol: Dit stresshormoon is een van de belangrijkste spelers die verantwoordelijk is voor de vecht- of vluchtreactie, de energie die je krijgt wanneer je je gestresst of bedreigd voelt en die je in staat stelt om te reageren. Helaas kan chronische stress leiden tot een te hoog niveau van cortisol, en dit kan de gezonde slaappatronen verstoren.
  • Te drukke planning: Een hectisch, druk leven kan je beroven van tijd die je aan slaap kunt besteden. Als je merkt dat je je bedtijd uitstelt om dingen gedaan te krijgen, of steeds vroeger opstaat, kun je je een groot deel van de tijd moe voelen.
  • Angst: Net als piekeren kan angst de slaap moeilijk maken en je ‘s nachts wakker houden. Angst houdt je bezig met bedreigende scenario’s en zorgen. Angst houdt ook je cortisollevels hoog.

Hoe krijg je de slaap die je nodig hebt

Probeer deze tips als je regelmatig een tekort aan slaap hebt:

  • Behoud een gezonde nachtrust: Het handhaven van regelmatige slaapbevorderende nachtelijke gewoontes kan een grote bijdrage leveren aan een constante verbetering van de kwaliteit van je slaap.
  • Laat je stress los: Een geweldige manier om je lichaam van stress te ontdoen zodat je geest zich kan ontspannen is het leren van progressieve spierontspanning en diepe spierontspanningstechnieken. Meditatie is ook een bewezen hulpmiddel om je lichaam te ontspannen en je geest tot rust te brengen; het kan je gemakkelijk in slaap brengen.
  • Seks hebben: Een favoriete manier voor veel mensen om te ontspannen voor het slapengaan is seksuele activiteit. Seks met een liefhebbende partner (of alleen) kan je een dosis ontspannende hormonen geven en kan je een aantal andere voordelen bieden bij het omgaan met stress.

Als je alles hebt gedaan wat je kunt en je bent uitgeput, onderschat dan niet de waarde van het middagslaapje. Het is niet aan te raden om een dutje te doen als je moeite hebt met slapen, omdat het je slaperigheid ‘s nachts kan verminderen. Als het probleem echter niet is dat je niet in slaap kunt vallen, maar dat je niet genoeg tijd hebt om te slapen omdat je het te druk hebt, kan het echt helpen om een dutje te doen overdag. Slapen kan je productiviteit verhogen en je een waardevolle dosis slaap geven wanneer je het nodig heeft. En als je goed uitgerust bent reageer je minder heftig op stress.

Niet alle slaapproblemen zijn direct of volledig te wijten aan stress. Bepaalde hormonale veranderingen die gepaard gaan met de menopauze of natuurlijke veroudering kunnen het slaappatroon veranderen. Bepaalde medicijnen kunnen ook een effect hebben op de slaap, zoals cafeïne, alcohol en andere dingen die je gebruikt. Als je het gevoel hebt dat je je stress goed onder controle hebt en dat je niet beter slaapt, moet je je arts raadplegen om te zien of een van deze andere oorzaken je kan beïnvloeden of dat je een slaapstoornis hebt.

Lees ook: