Welke belangrijke kenmerken hebben dromen met elkaar gemeen?

Dromen fascineren kunstenaars, filosofen en onderzoekers al duizenden jaren. Het was echter pas vrij recent in de geschiedenis dat dromen het onderwerp werden van een serieuze wetenschappelijke studie. Terwijl dromen aanzienlijk kunnen variëren, identificeerde slaaponderzoeker J. Allan Hobson in zijn boek The Dreaming Brain uit 1988 vijf basiskenmerken van dromen.

Hij en Robert McCarley suggereerden in hun activerings-synthesemodel ook dat dromen het resultaat zijn van de poging van de hersenen om de neurale activiteit die tijdens de slaap plaatsvindt, te begrijpen.

De dromen kenmerken zich vaak door intense emoties

Een van de belangrijkste kenmerken van dromen is dat de emoties in dromen intens, pijnlijk en acuut kunnen zijn. Mensen melden vaak dat ze dromen over zeer gênante situaties zoals naakt zijn of het gebruik van de badkamer in het openbaar, of zeer angstaanjagende gebeurtenissen zoals het achtervolgd worden door een aanvaller. In sommige gevallen kunnen deze emoties zo intens worden dat ze de droom onderbreken of de dromer abrupt wakker maken.

De meest voorkomende emoties in dromen zijn angst, spanning en verrassing.

Dromen zijn vaak ongeorganiseerd en onlogisch.

Dromen zitten vol met discontinuïteiten, dubbelzinnigheden en inconsistenties, maar soms kunnen deze dingen leiden tot ronduit bizarre droominhoud. Volgens Hobson is een van de kenmerken van dromen dat ze vaak bizar zijn en zich niet houden aan de natuurwetten met betrekking tot tijd, plaats of mensen.

Enkele voorbeelden van onlogische droominhoud zijn onder andere kunnen vliegen, tijdreizen, pratende dieren, overleden geliefden die weer in leven zijn, combinaties van mensen uit verschillende delen van je leven, plotselinge transformaties van zowel mensen als objecten, en plotselinge verschuivingen in de plaats van je droom.

Vreemde droominhoud wordt zonder twijfel aanvaard

De vreemde gebeurtenissen en inhoud die zich in dromen voordoen, worden door de dromende geest meestal zonder twijfel geaccepteerd. Volgens Hobson is de onbetwistbare acceptatie van droominhoud te danken aan de kracht van onze intern gegenereerde emoties en percepties. Binnen de droom worden deze vreemde en onlogische gebeurtenissen, waarnemingen en objecten niet gezien als niet op hun plek. Als de droom wordt herinnerd bij het ontwaken, wordt de inhoud van de droom gezien als vreemd of zelfs moeilijk uit te leggen.

Mensen ervaren vaak bizarre zintuiglijke gewaarwordingen

Vreemde zintuiglijke ervaringen zijn een ander belangrijk kenmerk van dromen. Het gevoel van vallen, het onvermogen om snel te bewegen en het niet in staat zijn om de bewegingen van het lichaam te controleren zijn slechts enkele van de vaak gerapporteerde zintuiglijke ervaringen die zich voordoen tijdens dromen.

Dromen zijn moeilijk te onthouden

Terwijl het geheugen binnen de context van de droom lijkt te worden geïntensiveerd, neemt de toegang tot de informatie uit de droom snel af als de dromer wakker wordt. Droomonderzoekers schatten dat ongeveer 95 procent van alle dromen bij het ontwaken volledig vergeten zijn.

Hoewel veel mensen bekend zijn met deze vijf gemeenschappelijke kenmerken van dromen, zijn sommigen zich er misschien niet van bewust hoe vaak deze droomervaringen voorkomen.

Lees ook: Waarom kan ik me mijn dromen niet herinneren als ik wakker word?

Inzicht in de kenmerken van dromen

“Droomkarakteristieken en droomobjecten kunnen van alledaagse aard zijn, maar ook fantastische en onmogelijke collages van de bestaande werkelijkheid; ze kunnen zich normaal gedragen of zich uitleven in de meest absurde, onwaarschijnlijke of onmogelijke handelingen in een vertrouwde omgeving of die slechts de zwakste gelijkenis vertonen met die van het echte leven,” legt Hobson uit.

Bron

Hobson, JA. The Dreaming Brain. BasicBooks, 1988.